Viaje al corazón de Rusia

La hospitalidad de los rusos

septiembre 14, 2011
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Llegada a este punto, no paro de sorprenderme de lo acogedores y generosos que han sido los rusos a lo largo de todo este largo viaje.

Nos han brindado todo tipo de delicadezas. Han cocinado para nosotros sus mejores recetas, nos han dejado sus mejores cuartos, nos han preparado el té cuando hacía frío para entrar en calor, o cuando volvíamos de alguna aventura para que compartiéramos con ellos nuestras historias.

Algunos no nos han dejado coger el tren sin entregarnos una cantidad pantagruélica de comida casera.
La madre de Liza fue a comprarnos queso, pescado, tomates, pepinos y hasta cerezas para el viaje a Murmansk.

La madre de Timur, nuestra familia de Murmansk, se pasó la noche en vela para prepararnos dos pollos asados para el viaje.

La madre de Serguey, en Yelets, nos ha hecho los mejores blinys del viaje.

Los maravillosos blynis de la madre de Serguey, en Yelets

Serguey da el toque final a los blinys de su mamma

Danilo, en Astrakhan, nos ha dejado solas en su piso todo el fin de semana, prueba de la enorme confianza que tenía en nosotras.

Y en el mercado nos han invitado a comer sandía gratis.

Andrey, en Elistá, nos ha hecho sentir como en casa.

Hasta la madre de Styopa, nuestro anfitrión de Piatigorsk, nos ha preparado un desayuno a base de patatas fritas, lo único que tenía en casa.

Y Lyusa, en Vladikavlkaz, nos ha recibido con caviar y al día siguiente, ha salido antes del trabajo para ofrecernos una cena deliciosa.

Aleksey y Olya, nuestra familia de Sochi, nos han tenido a cuerpo de rey: todos los días desayuno, comida y cena. Incluso nos han llevado  a casa de amigos de familia, que en un pispás han montado un banquete impresionante sólo para nosotras.

En Abjasia, nos has recibido como reinas en una casa con vistas al mar. Nos han dejado el mejor cuarto y Andrey, nuestro anfitrión del Hospitality Club, ha pagado hasta la cena y las copas.

¿Cómo agradecer tanta hospitalidad y tantos detalles?
Por supuesto, he invitado a todos a Madrid, y teniendo en cuenta que los rusos han empezado a viajar como posesos, preveo un año de mucha visitas en mi piso de Lavapiés.

¡Gracias a todos de corazón!
Спасибо большое!

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Hablando de prorub

agosto 17, 2011
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Jueves, 11 de agosto

¿Os acordáis del prorub? El agujero en el hielo que hacen aquí para pescar (https://viajealcorazonderusia.wordpress.com/2011/07/25/%E2%80%9Ckak-gavno-v-prorubi%E2%80%9D/).
Cuando se agota la conversación con un siberiano, el prorub puede servirte para salir del apuro. Le preguntas: “Tú también haces proruby en invierno?” y se le iluminan los ojos.
Te empieza a explicar gesticulando cómo los hace y lo difícil que es: “A veces hay más de un metro de hielo, pero se llega ¡eh!, se llega”.

"Atención: hielo fino"

Es como hablar del tiempo para matar los silencios. Si te encuentras a un siberiano, pregúntale qué tal su prorub. 😉


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Dos generaciones

agosto 13, 2011
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Jueves, 11 de agosto

Por un lado los jóvenes de Elistá: pelo modernillo, uñas pintadas de azul, ropa occidental. Ensayan un espectáculo con fuego que quieren presentar dentro de unos días.

A menos de un metro, los otros, los del coro: rondan los 50-60 años, ensayan los cantes tradicionales de Kalmukia. También piensan presentarse al público de Elistá en unos días, con sus trajes tradicionales.

No hay conflicto, no hay rivalidad. Son dos cara de la misma medalla.


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La eficiencia de la tele calmuca

agosto 13, 2011
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Jueves, 11 de agosto

No hay nada como salir en la tele. Hoy en Elistá todo el mundo nos reconocía en la calle. Ni que fuésemos estrellas.
Estas dos chicas se han querido fotografiar conmigo y yo he aprovechado para sacarles estos retratos.

Otra mujer me ha regalado un magneto para la nevera. Un joven militar que acaba de volver de Chechenia del servicio militar también se ha acercado a hablar conmigo porque me había visto en la tele.
Y es que nos salen admiradores como enanos.


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Una italiana en la tele calmuca

agosto 11, 2011
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Jueves, 11 de agosto

Es que no falla. Cada vez que un periodista de provincia se entera de que estamos en la ciudad de turno, nos saca un reportaje. Ya nos ocurrió con el diario local de Yelets y con la tele de Murmansk.

Andrey nos había comentado que tiene una amiga que trabaja en la tele calmuca. Y yo propuse ir a visitarla, a ver qué tal la tele local.
Nos esperaba Delya, una joven periodista de 23 años que enseguida nos anunció que nos iba a hacer un reportaje.

A mí me ha convertido en una periodista desde España (obviando que soy italiana, un detalle sin importancia en estas latitudes).
Nos han paseado por el templo, la Ciudad del Ajedrez y la plaza principal (los únicos puntos de interés de esta ciudad, por cierto) y nos han preguntado qué nos parecía la única ciudad budista de Europa.

Es la cuarta vez que me sacan en un medio ruso. A este paso, voy a pedir trabajo en la tele calmuca y me quedo en la estepa.


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Atardecer en la estepa

agosto 11, 2011
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Miércoles, 10 de agosto

Andrey asegura que los atardeceres en la estepa son los más bonitos que ha visto en su vida.
A las 19.30 cogemos un autobús hasta el fin de la ciudad y nos adentramos en esta tierra seca y plana. El espectáculo es realmente sobrecogedor.

Atardecer en la estepa, retratado por Andrey

Atardecer en la estepa, retratado por Andrey

Atardecer en la estepa, retratado por Valeria

Se me fue el balance de blancos

Andrey, que nunca se despega de su Canon 7D, me da una clase sobre temperatura de color y balance de blancos. Viendo sus fotos (lleva sólo un año con la cámara), me arrepiento de ser tan vaga y de llevar por comodidad el balance de blancos en automático.

Estepa al atardecer

Andrey remueve mi conciencia técnica ante este increíble espectáculo de la naturaleza y me convence de que tengo que dar un paso más en mi camino fotográfico.
¡Lo que se aprende en Kalmukia!


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Ajedrez en la plaza

agosto 11, 2011
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Miércoles, 10 de agosto

Todas las tarde, a partir de las 18.00, los mejores jugadores de ajedrez de Elistá se dan cita en la plaza para jugar en el tablero gigante, a la sombra de la pagoda.
Esperan su turno con paciencia y siguen con atención las jugadas de sus posibles contrincantes.

Joven promesa del ajedrez

Después de la Segunda Guerra Mundial, Stalin acusó al pueblo calmuco de colaborar con los alemanes y los castigó. De un día para otro, todo el pueblo calmuco fue mandado en exilio a Siberia, con lo puesto. Muchos no hablaban ruso y no tenía ropa adecuada para enfrentarse al frío de la región más gélida del mundo.
14 años permanecieron en el exilio, hasta que en 1958 Krushev les devolvió los pasaportes y les permitió volver a su patria.

En la plaza de principal de Elistá, entre un partido de ajedrez y otro, es posible hablar con muchos de estos exiliados. Hoy tienen 80 años, entonces tenían 14, 12, 10 años…
Lo recuerdan perfectamente: el miedo, el desasosiego, el frío y el hambre en Siberia.

Andrey me retrata

Algunos aprendieron a hablar ruso allí, en una escuela siberiana, porque en casa sólo hablaban calmuco.
Como Vladimir Nurov, un poeta que escribe versos en calmuco. Me dice que el pueblo está perdiendo su idioma y sus tradiciones. Sólo el 10% de la población habla calmuco a diario. El 50% habla una mezcla de ruso y calmuco. Los demás, entienden algo, saben alguna palabra. “Los jóvenes prefieren conocer España u Holanda antes que aprender su idioma y sus canciones tradicionales. El folclore calmuco fue el segundo más rico del mundo, después del de la India. Ahora se ha perdido casi todo, por el exilio y por la globalización”, reflexiona este hombre de 74 años.


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La Ciudad del Ajedrez

agosto 11, 2011
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Martes, 9 de agosto

El ex presidente de Kalmukia, Kirsan Ilyumzhinov, amaba tanto el ajedrez que en 1993, nada más convertirse en presidente de esta república al borde del Mar Caspio, comenzó a mover los hilos para llevar a Elistá el Campeonato del Mundo de Ajedrez. Tenía tan sólo 31 años y un patrimonio millonario conseguido tras la caída del comunismo, oficialmente a través de una compañía ruso-japonesa de compraventa de coches.

Lo consiguió en 1998 y para ello mandó construir esta Ciudad del Ajedrez.
La acabaron en menos de un año. Desde entonces, funciona como un complejo hotelero y es el lugar donde se disputan torneos de ajedrez a nivel nacional e internacional.
El año pasado, tras 17 años en el poder, Kirsan Ilyumzhinov dejó la presidencia de Kalmukia, quedándose al mando de la Federación Internacional de Ajedrez (Fide), entidad que preside desde 1995.

Ilyumzhinov tiene una historia más que interesante. A los 14 se proclamó campeón de ajedrez y boxeo en Kalmukia. Hijo de calmucos exiliados a Siberia, trabajó cómo mecánico en una fábrica de Elistá. Dicen que posee un avión privado, seis Rolls Royces y una limusina negra en Moscú.
Recientemente ha declarado en el tele que en 1997 fue abducido por los ovnis: los extraterrestres le habrían llevado a dar una vuelta mística por el espacio en su platillo volador (sic).

Su carrera política también tiene un lado oscuro. En junio de 1998, Larisa Yudina, editora de un periódico crítico con Ilyumzhinov, fue asesinada en Elistá. Tras una larga investigación, dos estrechos colaboradores del ahora ex presidente calmuco fueron declarados culpables y encarcelados. Como cabría esperarse, Ilyumzhinov ha negado cualquier relación con el asesinato.

Pese a todo, Ilyumzhinov ha dado un impulso importantísimo a la recuperación de la cultura calmuca y del budismo. Como presidente de la Federación Mundial de Ajedrez, ha invertido cientos de millones de dólares en convertir esta pequeña y empobrecida república en la meca de los jugadores de ajedrez.
Mientras tanto, el ajedrez se ha convertido en una asignatura obligatoria en el colegio.

La estatua de Ostap Bender en Elistá

En la entrada de la ciudadela, hay una plaza dedicada a Ostap Bender, el protagonista de la novela ‘Las doce sillas’.
Es una de las joyas de la literatura soviética. Ostap Bender, el protagonista, es un aristócrata venido a menos con la Revolución de Octubre, que emprende un viaje a través del Cáucaso en búsqueda de doce sillas que esconden el patrimonio familiar: una montaña de diamantes.

La plaza de Ostap Bender y sus 'Doce sillas'

En su intento de hacerse con el botín, Bender, un buscavida individualista, es arrollado por una de sus tantas mentiras y se ve obligado a organizar un torneo simultáneo de ajedrez, pese a que no sabe jugar.
En el libro Bender acaba mal, pero el ex presidente de Kalmukia se ha tomado en serio el reto de este personaje de ficción y lo ha hecho realidad en Elistá, en su Chess City.

Hace muchos años leí este libro, una obra fundamental para entender la cultura y el humor soviéticos. Y no puedo dejar de sonreír ante la estatua de Ostap Bender y la hazaña de este presidente, amante de un juego sagrado para los rusos.


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El templo budista más grande de Europa

agosto 11, 2011
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Martes, 9 de agosto

Lo construyeron en tan sólo 11 meses y fue inaugurado a bombo y platillo en diciembre de 2005. Más de 5.000 personas participaron en la ceremonia, en un república que ha recibido en tres ocasiones al Dalai Lama (aunque ahora el Kremlin ha vetado las visitas para no enturbiar las relaciones con China).

La estatua de Buda mide nueve metros, dos más que la estatua de Buriatia, el otro enclave budista de Rusia, situado en el lejano Oriente, en Siberia, cerca del Lago Baikal.
(http://es.wikipedia.org/wiki/Buriatia)

Países como Japón han donado hasta 100.000 dólares para la construcción de este templo. En su momento, muchos calmucos criticaron su construcción, alegando que el dinero habría podido emplearse en otros fines.
Hoy los calmucos están satisfechos: el templo ha dado un importante impulso a la recuperación de la religión budista y cada mañana a las 9.00 se llena de fieles.
Literalmente.


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Por fin, tengo filtro nuevo

agosto 11, 2011
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Lunes, 8 de agosto

Natàlia ha tenido que traerlo dese Moscú. Allí tampoco ha sido fácil encontrarlo.
Ahora mi tercer ojo está en perfecta forma.
¡Gracias, Natàlia!


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About author

Me llamo Valeria Saccone. Soy periodista, reportera de televisón y fotógrafa. El orden de los factores no altera el resultado. Vivo en Madrid desde 1998. También soy sovietóloga y hablo ruso. Durante el verano de 2011 he recorrido la parte europea de Rusia, el país más grande del mundo. Más de 5.000 km. desde el Círculo Polar Ártico hasta el subtrópico del Cáucaso.

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